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Apuntes sobre su historia

Las servidumbres de conservación tienen más de cien años de historia. A su vez, la creación de esta herramienta para proteger terrenos de alto valor ecológico, agrícola o cultural está relacionada al surgimiento de los primeros fideicomisos de tierras de los Estados Unidos, en la década de 1880.

Uno de los recuentos más sustanciosos sobre el desarrollo de las servidumbres de conservación fue publicado en el 2010 por el Harvard Environmental Law Review. Su autor, Zachary Bray, traza la historia de las servidumbres de conservación junto a la de los fideicomisos de tierras.

Ambos conceptos comparten su origen en el estado de Massachusetts, donde se creó el primer fideicomiso de tierras, llamado The Trustees of Public Reservations en 1891 y se estableció la primera servidumbre de conservación a finales de la década del 1880, en la ciudad de Boston.

Las funciones originales de ambos eran a grandes rasgos las mismas que todavía tienen los fideicomisos de tierras y las servidumbres de conservación de hoy día: por un lado, hacer posible que una entidad privada proteja terrenos a perpetuidad y por el otro, hacer esto posible sin que esa entidad tenga que necesariamente adquirir un terreno.

Desde entonces, ambos conceptos han tenido historias separadas pero parecidas, coincidiendo sobre todo en sus periodos de mayor auge y crecimiento, según expone Bray en su artículo. Con algunas excepciones en las décadas del 1930 y del 1950, las servidumbres de conservación y los fideicomisos de tierras no cobraron importancia hasta casi cien años después, a finales del siglo 20.

Su crecimiento exponencial empieza marcadamente en las décadas de 1980 y 1990. Bray atribuye ambos momentos principalmente a los cambios en las leyes de impuestos de los Estados Unidos y al proceso de creación de estatutos de autoridad, los cuales dieron a las servidumbres de conservación su autenticidad legal.

Dicho proceso se aceleró en la década del 1960, continuó en la década del 1970 y tuvo uno de los momentos de mayor crecimiento en el año 1975, cuando 16 estados ya contaban con estatutos que permitían la creación y retención de servidumbres de conservación.

Dos eventos fueron claves en la historia de las servidumbres de conservación y en el auge paralelo en la creación de fideicomisos de tierras.

Uno ocurre en el 1981, cuando la Uniform Law Commission redactó el borrador para un estatuto federal sobre servidumbres de conservación titulado el Uniform Conservation Easement Act. El otro se da en el 1986, con una aclaración del gobierno federal sobre las deducciones permitidas en el código de rentas internas para donaciones de servidumbres de conservación.

Una vez se formalizan los beneficios contributivos de las servidumbres de conservación, se dispararon la cantidad de fideicomisos de tierras hasta los más de 1,700 que existen ahora mismo en los Estados Unidos.

De estos sólo 254 están acreditados por el Land Trust Accreditation Commission, un programa de la Land Trust Alliance (LTA) encargado de evaluar y certificar que los fideicomisos de tierras cumplan con los más altos estándares en sus prácticas de conservación. El Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico cuenta con esta acreditación desde el año 2012.

Según la LTA, las servidumbres de conservación constituyen el 18% de los terrenos protegidos por fideicomisos de tierras locales, estatales y nacionales en los Estados Unidos. Esto equivale a unas 9,095,107 cuerdas del total de 48,414,784 cuerdas protegidas por fideicomisos de tierras.

Por ello, hoy por hoy los fideicomisos de tierras y las servidumbres de conservación son unas de las herramientas más importantes para la protección de la naturaleza.

Algunas fuentes y lecturas recomendadas

Bray, Z. 2010. Reconciling Development and Natural Beauty: The Promise and Dilema of Conservation Easements. Harvard Environmental law Review, volumen 34, número 1, 119177. Extraído de:
http://www.law.harvard.edu/students/orgs/elr/vol34_1/119178.pdf

Chang, K. 2011. The 2010 National Land Trust Census Report. Land Trust Alliance, Washington D.C. Extraído de:
http://www.landtrustalliance.org/land-trusts/land-trust-census/2010-nal-report

Información sobre servidumbres de conservación en la página web del Land Trust Alliance:
http://www.landtrustalliance.org/conservation/landowners/conservation-easements

National Conference of Commissioners on Uniform State Laws. 1981. Uniform Conservation Easement Act Summary. Uniform Law Commission, página web:
http://www.uniformlaws.org/ActSummary.aspx?title=Conservation%20Easement%20Act

Página web del Land Trust Accreditation Commission:
http://www.landtrustaccreditation.org

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