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Memoria Viva: Pandemia y terremotos, paralelos históricos entre 1918 y 2020

El temblor de magnitud 5.3 que sacudió a Puerto Rico el sábado a las 7:13 de la mañana recordó a muchos el enjambre sísmico que ha sacudido la zona Sur desde principios de año en medio de la pandemia de COVID-19. Pero no es la primera vez que el país enfrenta una situación similar.

Terremoto Historico

El temblor de magnitud 5.3 que sacudió a Puerto Rico el sábado a las 7:13 de la mañana recordó a muchos el enjambre sísmico que ha sacudido la zona Sur desde principios de año en medio de la pandemia de COVID-19. Pero no es la primera vez que el país enfrenta una situación similar.

En esta Memoria Viva recordamos el 1918, año en que Puerto Rico fue estremecido por el terremoto de San Fermín e infestado por la mortífera pandemia de la gripe española de manera simultánea.

En julio de 1918, la gripe entró a Puerto Rico por medio de un grupo de personas en un barco de vapor trasatlántico, planteó en aquel entonces el higienista y sociólogo, Francisco del Valle-Atiles. Luego de la embarcación atracar en San Juan tras un largo viaje desde Barcelona, la gripe se regó al resto de la isla contagiando hasta el 40% de la población.

Sin embargo, la primera oleada de la gripe española fue considerada “benigna”, tal como la historiadora Mayra Rosario Urrutia escribió para un rotativo local, extendiéndose de julio a septiembre.

La comunidad médica se desorientó al confundir los síntomas de la gripe española con los del dengue. Esto ocasionó que las muertes ocurridas durante la primera oleada no se contaran.

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