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Un estudio afirma que el huracán María destruyó los árboles más fuertes de la isla

Según la investigación, el ciclón impactó gravemente a entre 20 y 40 millones de árboles

bosque nacional El Yunque huracan Maria

El huracán María causó un daño sin precedentes al destruir en Puerto Rico más árboles, y particularmente a los más fuertes, que ningún otro ciclón analizado, según un estudio divulgado hoy y que alerta del peligro para los bosques tropicales de futuros fenómenos similares.

Huracanes con la fuerza de María, cada vez más frecuentes debido al calentamiento global, van a matar y romper más árboles, y “los bosques se irán haciendo más pequeños, porque no tendrán tiempo de volver a crecer, y serán menos diversos”, alertó María Uriarte, investigadora de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, y autora principal del estudio.

Publicado en la revista “Nature Communications”, el estudio dirigido por Uriarte estima que María, que tocó tierra en Puerto Rico como huracán de categoría cuatro en septiembre de 2017, mató o dañó gravemente a una cifra de entre 20 y 40 millones de árboles.

María está considerado el segundo huracán más catastrófico y poderoso que ha azotado Puerto Rico, después del ciclón San Felipe en 1928.

Uriarte ha estado observando el crecimiento y la mortalidad de los árboles en la isla durante los últimos 15 años, y para este estudio se centró en un área de unas 16 hectáreas del Bosque Nacional El Yunque, próximo a San Juan, con el objetivo de comparar el daño de María con el de huracanes anteriores, entre ellos Hugo (1989) y Georges (1998).

Con sus datos y otros del monitoreo que múltiples equipos han llevado a cabo en El Yunque desde 1990, Uriarte y sus colegas descubrieron que María mató el doble de árboles y triplicó el número de troncos rotos comparado con anteriores ciclones.

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