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Desarrollan cemento resistente a fracturas basado en el erizo de mar

La razón de su fuerza es la forma en que la naturaleza optimiza los materiales

cemento basado en el erizo de mar

Washington – Un equipo de científicos desarrolló un cemento resistente a las fracturas que se basa en la nanoestructura del erizo de mar, según un estudio publicado hoy por la revista especializada Science Advances.

La investigación, realizada por expertos de la Universidad de Konstanz (Alemania), indica que las espinas de los erizos de mar están hechas principalmente de calcita, un material muy quebradizo y frágil.

En el caso del erizo de mar, sin embargo, las espinas son mucho más duraderas que la materia prima sola.

La razón de su fuerza es la forma en que la naturaleza optimiza los materiales utilizando una arquitectura de estilo “pared de ladrillo”.

El equipo de investigación, dirigido por el profesor Helmut Cölfen, sintetizó con éxito el cemento a nivel nanométrico de acuerdo con este “principio de ladrillo y mortero”.

En ese proceso, se identificaron macromoléculas que adoptan la función de mortero, fijando los bloques cristalinos entre sí en la escala nanométrica, con los bloques ensamblados de forma ordenada.

El objetivo, subrayan los científicos, es hacer que el cemento sea más duradero.

“Nuestro cemento, que es significativamente más resistente a las fracturas que cualquier otro que se haya desarrollado hasta ahora, nos proporciona posibilidades de construcción completamente nuevas”, afirmó Cölfen.

Un pilar hecho de este cemento podría construirse con una altura de 26,200 pies (10 veces más alto que el edificio más elevado del mundo), antes de que el material en su base fuera destruido por su peso, según el estudio.

El acero normal, que tiene un valor de 250 megapascales, solo podía alcanzar los 9,800 pies de altura.

En la nanociencia, la arquitectura de estilo “pared de ladrillo” se puede comparar con el trabajo de un albañil: cada capa de ladrillo que se coloca se mantiene en su lugar por el mortero.

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